Değerli İstanbullular;

Lale ve İstanbul aşkı kadim, dillere destan bir aşktır. Lale istanbul’a o kadar yakışır, İstanbul laleyi o kadar benimser ve sahiplenir ki artık bir ve bütün olurlar; birlikte anılırlar. Şiirlere, minyatürlere, resimlere de yansır bu birliktelik; sanatçı muhayyilesi birini diğerinden ayrı düşünemez. Lale deyince İstanbul, İstanbul deyince lale gelir akla bu yüzden.

Kanuni döneminin şeyhülislamı Ebussuud Efendi’den, Aziz Mahmud Hüdayî Efendi’ye değin lale yetiştiriciliğine özellikle din alimleri ve tasavvuf ehli tarafından büyük önem verilmiştir. Şükûfenamelerde yani çiçekleri ve çiçekçiliği anlatan kaynaklarda, sayısız lale türü ve lalelere isim babalığı yapan padişahların hikayeleri anlatılır.

Uluslararası platformlarda da İstanbul’un sembolü haline gelen lale, sadece şehirimizi güzelleştirmekle kalmıyor; oluşturduğu renk cümbüşüyle insanda bir bahar coşkusu, yenilenme azmi de uyandırıyor.

Şimdi Lale Mevsimi… İstanbul her yıl olduğu gibi bir şenlik havasıyla baharı karşılıyor; lalesiyle yeniden buluşuyor. Rengarenk bahçeleri, meydanlarıyla göz alıcı güzelliği taçlanıyor.

13. İstanbul Lale Festivali kapsamında, bu yıl da şehir baştan ayağa laleyle bezenecek ve Emirgan ile Göztepe 60. Yıl Parkı renkli etkinliklere sahne olacak. Lalesiyle buluşan İstanbul’un görsel şölenine müzik de eşlik edecek. Ayrıca Uluslararası Kadınlar Tenis Turnuvası ve Üniversitelerarası Plaj Futbolu Turnuvası gibi spor etkinlikleri de gerçekleştirilecek.

Festivalin son yıllarında hayata geçirilen ve büyük beğeni toplayan “Lale Halısı” bu yıl 565 bin adet lale ile Sultanahmet Meydanı’nda dördüncü kez İstanbullularla buluşacak.

Sevgili İstanbullular;

Dünya durdukça sürecek lale ve İstanbul aşkı, her yıl olduğu gibi yine muhteşem güzelliklere sahne olacak; İstanbul büyüleyici renkleriyle laleleri kucaklayacak.

Sizleri bu büyük buluşmaya, İstanbul’un laleyle bütünleşmesine şahitlik etmeye davet ediyorum.

Hepinize en derin muhabbetlerimi sunarım…